¿Qué es la momificación en el antiguo Egipto?

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La momificación y la religión del Antiguo Egipto

Durante mucho tiempo creyeron que solo los faraones- reyes egipcios y jefes de estado políticos que gobernaban por voluntad divina- y sus familias necesitarían sus cuerpos terrenales y de la momificación .

Por este motivo solo fueron momificados, extendiendo posteriormente el ritual a otros grupos sociales e incluso animales considerados sagrados.

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Hoy conocemos el proceso de embalsamamiento gracias al relato del historiador griego Heródoto (nacido en el siglo V a.C.) que describió detalladamente el proceso en sus Historias.

Y que la ciencia contemporánea ha confirmado.

En el siglo IV a.C. los cuerpos fueron enterrados en el desierto, en la arena caliente que eliminaba la humedad de los cuerpos y trataba la putrefacción del cuerpo.

Cuando los cadáveres comenzaron a colocarse en un ataúd y en una tumba, surgió la momificación artificial para preservar los cuerpos y ser reconocidos por el ka del fallecido y unirse a él después de la muerte.

Los embalsamadores profesionales altamente calificados siguieron una serie de rituales, luego de acordar con la familia el tipo de embalsamamiento y el precio.

momificacion antiguo egipto

Los 70 días del proceso de momificación

Según Heródoto, todo el proceso normalmente tomaba setenta días y comenzaba con la purificación del difunto durante tres días.La Cultura, las creencias y el arte en el Antiguo Egipto

A esto le siguió la extracción del cerebro a través de las fosas nasales, con la ayuda de un gancho de hierro.

El cerebro no era importante para los antiguos egipcios y, por lo tanto, no hizo ningún esfuerzo por preservarlo.

El cráneo vacío estaba ocupado por un líquido resinoso que se solidificaba al enfriarse.

Siguió el corte en el costado, generalmente en el lado izquierdo, donde se extrajeron los órganos internos, dejando siempre el corazón para poder ser pesado en el más allá.

Todo el proceso siempre estuvo supervisado por el «Señor de los Misterios» que llevaba la máscara de Anubis, dios del embalsamamiento.

Limpiaban y lavaban el cuerpo, llenaban el vientre con paja, mirra y canela y lo cocinaban.

Luego, cubrían todo el cuerpo con natrón, para deshidratarlo, permaneciendo allí unos cuarenta días.

Pasado este período, el cuerpo se untaba con aceites y resina líquida para recuperar su elasticidad.

Luego, el difunto se envolvía varias veces en bandas de lino con amuletos y papiros con textos, mientras los sacerdotes lectores recitaban fórmulas mágicas.

Las partes del cuerpo se envolvían por separado y, finalmente, de forma compacta, tardando quince días en completarse este proceso.

Los órganos extraídos se momificaban por separado y se colocaban en cuatro vasos canopos.

Cada uno, respectivamente, con la cubierta de la cabeza de un hombre que guardaba el hígado, un babuino con los pulmones, un chacal con el estómago y un halcón con los intestinos.

 

vasos canopos da XIX disnastia. Museu Egípcio de Berlimvasos canopos de la XIX dinastía. Museo Egipcio de Berlín

Al final del proceso, el cuerpo perteneciente a las élites se entregaba a la familia con una máscara, dentro de un ataúd antropomórfico y luego colocado en un sarcófago.

Luego había una procesión fúnebre desde el lugar donde vivía hasta su último hogar, con ofrendas de comida, flores y muebles donde estaban presentes la familia y las plañideras.

Finalmente, se colocaba en la tumba junto con los jarrones, sus pertenencias (joyas, objetos personales, armas, jarrones, abanicos, muebles, estatuas protectoras…).

Y una caja con shabtis – pequeñas figuras que deben servir al difunto en el Más Allá – se sellaba en la cámara funeraria

vasos canopos da XIX disnastia. momificacion Museu Egípcio de BerlimShabtis – Museu de Louvre, Fuente: Wikicommons

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Puede ver el proceso de momificación en esta animación del Museo Getty

 

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