Diego Velázquez – las 7 etapas de la vida y obra de uno de los más grandes pintores de la historia

Diego Velázquez fue uno de los más grandes pintores de la historia del arte. Descubre algunas de sus obras, enmarcándolas en las 7 etapas más importantes de su vida.

Fuente de imágenes: Wikiart

1 – DIEGO RODRÍGUEZ DE SILVA Y VELÁZQUEZ (Etapa sevillana del 1618 al 1623)

Es sobre esta época sevillana en la que ha habido más controversia en la historiografía.

Sobre la vida del autor sabemos bastante desde que le dieron la Cruz de Caballero de Santiago, hecho que solo pasaba cuando eras de origen noble y él no lo era. Sabemos que estuvo formándose en el taller de Francisco Pacheco durante seis años y que se casó con su hija Juana Pacheco.

Nació el 6 de junio de 1599 en Sevilla, el origen de su familia paterna era portuguesa. Era el hijo mayor. El padre era notario, pero en el siglo XVII no es lo mismo que en la actualidad, era un oficio modesto. Con pocos años exactamente en noviembre del 1611 su padre lo lleva al taller de Francisco Pacheco.

Es de este período El Aguador de Sevilla, cuyo análisis detallado puede leer aquí.

2 – Diego Velázquez en Madrid entre 1623 y 1630

Llega el agosto del 1623, es a través de Fonseca que un retrato sobre el rey entra en palacio, y a partir de aquí, el Conde Duque propone que Velázquez sea pintor real.

Diego Velázquez Dom Gaspar de Guzman, Conde Duque de Olivares, 1624

Dom Gaspar de Guzman, Conde Duque de Olivares, 1624

 

El 6 de octubre del año 1623, Velázquez ya ha sido nombrado pintor del rey, con un salario, 10000 ducados al mes, los retratos propiamente como encargo que haga, los cobrara a parte.

¿Era bueno ser pintor del rey? Es un honor pero de pintores del rey hay más de uno, y tenían las faenas de hacer las copias de los retratos de los reyes, así como tener cuidado de las propiedades. Habían Vicente Carducho, Bartolomeo González y otros juntamente con Velázquez en este momento.

Diego Velázquez Filipe IV , 1624, Museu de Dallas Meadows

Filipe IV , 1624, Museu de Dallas Meadows

Sorprende que Velázquez aquí tenga solo 24 años, y ha llegado a su cúspide profesional.

Velázquez continua subiendo y llega a ser pintor de cámara, (con una serie de privilegios asociados a esto) en el año 1628. Eso supone un cambio de estatus, pasa a la cámara del rey, el circulo más íntimo del rey.

Es un período en el que Velázquez seguramente trabajó mucho pero en cambio es la época de la que menos obras conservamos porque se perdieron.

1629. Se encuentra en el Museo del Prado de Madrid

Los borrachos o Baco 1629. Se encuentra en el Museo del Prado de Madrid

3 – El primer viaje a Italia (Agosto de 1629 – diciembre de 1630)

Es el primer pintor que recibe un permiso real para salir de viaje de formación. En esta época para viajar tenías que ir en grupo, y él lo hace con una expedición presidida, embarcando en Barcelona hasta Génova. Necesitaba cartas de representación que lo dieran a conocer, requería una carta por parte del rey, que son cartas que marcan el itinerario de su viaje.

Sobre este viaje tenemos un gran testimonio, en el Arte de la pintura de Pacheco, cuando hace su primera “biografía” sabemos por donde pasa: desembarca en Génova (donde contrata un criado), de Génova a Venecia, y después pasa por Ferrara hasta Cento, de aquí a Bolonia, de aquí a Loreto y de Loreto a Roma, donde después acabara en Nápoles y volverá.

También sabemos que al llegar el año 30 cogió unas fiebres muy fuertes estando en Italia, y negocio con el embajador español para ver si podían acogerlo en la Vila Medici, en una colina al norte de Roma.

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4 – Diego Velázquez (1631 – 1649)

Hasta el año 1639 tenemos la época de máximo esplendor del Conde Duque y Velázquez hace muchos retratos. A partir de ese año hasta el 1649 no había tanto número de obras.

retrato del Príncipe Baltasar Carlos con un enano

retrato del Príncipe Baltasar Carlos con un enano, 1631. Se encuentra en el Museo Fine Arts de Boston

 

A nivel personal, en el 1633 casa a su hija con uno de sus ayudantes, casa a Francisca, su hija grande con 14 años. Con eso toda la familia se fue a vivir a la misma casa, donde seguramente Diego Velázquez tendría un taller, aunque es seguro que tenia el suyo más grande en el Alcázar, donde hacia sus encargos reales más importantes.

En el año 1633 también le concede una serie de cargos, le dan una barra de oficio que vendrá posteriormente. El hecho de negociar con estos cargos era muy habitual y le da uno a su yerno.

En el 1636 le dan también el cargo de Guardarropa, con sus atribuciones. Parece que ya tiene ayudantes de taller, tenemos uno documentado en el año 1634, su futuro yerno.

Diego Velázquez Marte, 1639-41, Museu do Prado, Madrid

Marte, 1639-41, Museu do Prado, Madrid

5 – Diego Velázquez en los años 1640

Por una banda se cree que es a causa de una situación política mala ya que la guerra esta en una situación difícil, el Conde Duque cae por el 1643. El rey tiene que salir a veces a Aragón porque es por donde el ejercito iba a la conquista de Lérida, territorio que hacia de frontera con Cataluña, y es donde pinta el primer retrato.

 En esta quinta etapa del autor podemos encontrar un único tema como es la pintura de retratos.

Diego Velazquez retrato de niña

Retrato de niña, 1642

6 – Segundo viaje a Italia (30 de noviembre de 1648 – 23 de junio de 1651)

Antes del segundo viaje a Italia hace muy pocos cuadros en ocho años, es una época en la que pinta poquísimo. Es una época en la que Felipe IV quiere completar las esculturas clásicas del Alcázar, el rey quiere copias encargadas de esculturas clásicas, para parecerse a las grandes cortes, y el rey decide mandar a Diego Velázquez hacerlo, y es el origen y motivo de su segundo viaje.

Va de Málaga a Génova, va porque tiene interés y porque se ha ocupado de la decoración de nuevas salas del Alcázar, y el rey ha decidido que estas salas se han de decorar con esculturas antiguas, material que tiene que ir a Italia a buscar. A más, se quiere pintar el techo con la técnica ilusionista típica de la época, y en España no hay pintores de fresco con esta capacidade.

Es un viaje oficial, ya no va como pintor del rey, va como ayudante de cámara real, con un trato muy respetable. Es un viaje de consolidación de su itinerario y de demostración de sus capacidades.

Diego Velázquez una Sibila

Diego Velázquez una Sibila, 1648

7 – Diego Velázquez (los últimos años, 1652 – 1660)

Aunque el rey le concede en 1652 el honor de Caballero de Santiago que lo califica como noble, al no ser noble tuvieron que hacer una excepción pidiendo al Papa que se la concedieran. Al final hasta el 28 de noviembre del 1659 no le concedieron el habito de ser Caballero de Santiago, aunque al morir el 6 de agosto de 1660 solo la pudo disfrutar durante seis meses, y no paso a sus herederos.

Cuando vuelve de Italia, retrata a la familia real ya que por el viaje llevaba tiempo sin retratarlos. Velázquez retrata a la única hija del rey por ese momento, la cual era la Infanta María Teresa de Austria, nacida el 1638 y muerta el 1683.

Diego Velázquez pinta en esta época dos obras muy excepcionales, Las Hilanderas y las Meninas.

Las Hillanderas

Del 1655-1660. Se encuentra en el Museo del Prado de Madrid. De esta época destaca las Hilanderas, un cuadro complejo por su tema y por su historia.

El cuadro tiene dos niveles, uno inferior donde las mujeres están trepando y uno detrás donde hay más damas, una de ellas se exclama, como si fuera castigada por la otra y esto nos lleva a discutir si se trata de un tapiz, de decoración, o si definitivamente es una escena mitológica.
Diego Velazquez Las hillanderas

Las Meninas

Del 1656. Se encuentra en el Museo del Prado de Madrid. 
En las meninas se puede estructurar el cuadro en diferentes espacios. La mitad superior de la obra está dominada por un espacio vacío, en el que Velázquez pinta el aire. Hay además, un espacio virtual hacia dónde mira el pintor y en el que se supone que están los reyes o los espectadores. Otro espacio importante es el del punto de fuga del fondo del cuadro, muy luminoso, donde un personaje huye de la intimidad del momento. Un cuarto espacio es el pequeño espejo que refleja a los reyes; y finalmente, está el espacio delimitado por la luz dorada que se aprecia en las figuras de la infanta, las meninas, la enana y el perro.
Diego Velazquez Las Meninas

Claudia Maldonado

Graduada en Historia del Arte por la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) (2020). Redactora y Colaboradora de La Cámara del Arte (Blog de cultura) (Varios artículos de Arte publicados en esta página) (2021). Prácticas Museo de Historia de Sabadell (2020). -xperiencia extracurricular: Cursos trabajar en una galería de arte (2019), curso Arteterapía (2021), curso Art Consulting (2021), curso restauración pintura sobre tabla (2019) y curso restauración mueble (2020). (Idiomas) Certificado c1 de catalán, española (nativa) e inglés. Colabora con Citaliarestauro.com de momento con el curso de “Vida y obra de Diego Velázquez” (2021).

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